2022年9月28日 星期三

依仁遊藝,執義守哲:《通鑑》中的北魏名臣高允

 

序幕;北魏太武帝拓跋燾

北魏起自道武帝拓跋珪,明元帝拓跋嗣繼之,三傳至太武帝拓跋燾,東征西討,戰無不勝,遂稱霸中原。魏之所以雄據北方,遊牧民族慓悍善戰之外,漢人崔浩出謀獻計,居功亦偉。但不能不說,太武帝拓跋燾絕不是等閒之輩,拓展領土,融合狄華,表現可謂傑出。這位國君處理朝政,精明聰察,敏銳果斷,人不能欺;率軍征戰,身先士卒,勇猛無比,神色自若。但也有明顯的缺點,就是過於急躁,果於殺戳,事後則懊悔不已。

我想起了讀過的一本書:《非典型力量》The Wisdom of Psychopaths。是英國心理學家Kevin Dutton 所寫,他認為最厲害的創投專家、最高明的外科醫生和連續殺人犯的其同特徵是:聰明、自信、專注、冷酷、魅力十足,但是感情作用很少,同理心很弱。就像此書副題所述:瘋癲的智慧、偏執的專注、冷酷的堅毅,暗黑人格的正向發揮。我讀這本書時,想到拓跋燾似乎可以歸類於這樣的「人格病態者」(psychopath)。

2022年7月6日 星期三

110學年度第二學期(2022年2月至2022年6月)課外書推薦書單

 

這個學期,我的三門課,清華的「中國歷史的發展與演變(上古至三國)」、「《通鑑》選讀:兩晉」以及台大的「《通鑑》選讀:南北朝中期」都在十六週結束,十六週中,期中、期末測驗占了兩週,加上春假等又放了一至二次假,以致上課時間,較昔日縮短很多。所以,課外書的推薦,理應減少。這個學期,像過去那樣推薦的書,只有四本。由於俄烏戰起,我也在黑板上寫了四本關於俄羅斯的書:《二手時間》、《帝國:俄羅斯五十年》、《製造俄羅斯》以及《偉大的俄羅斯回來了》。其中著名波蘭記者卡普欽斯基的《帝國:俄羅斯五十年》我未寫讀後,也就不曾在推薦書目中,其他三本都有所簡介,其中尤以《二手時間(代)》最值得一讀。期中考後,也曾介紹了《為什麼我們製造出玻璃定世代?》,講美國大學校園,從2013年開始,出現一些令人詫異的事件,至2015年及2017年,則更為怪異,也更頻繁,作者深入討論與分析。這些情況,我們在台灣都看不到,大概也都不知道;我只是摘出幾段念給同學聽聽,並未寫讀後。學期結束前,又向同學提及一本與目前俄烏戰爭背景有關的書:《血色大地:夾在希特勒與史達林之間的東歐》,由於我自己並未讀完,雖然是一本得獎的書,但寫得很細,解釋簡單,數字不少,故事有限,讀到四分之三,就放下了。所以,只是告知同學有這麼一本書,我既沒讀完,也就不能推薦。

 

一、《萬物簡史(上).天地奇航》A Short History of Nearly Everything by Bill Bryson 師明睿譯

二、《摰友》The Friend by Sigrid Nunez 蘇瑩文譯

三、《再見,柏林》Goodbye to Berlin by Christopher Isherwood 劉霽譯

四、《乘餘靈魂的收藏者巴西日常革命的田野筆記》The Collector of SoulsField Notes on Brazil’s Everyday Insurrections by Eliane Brum 沈維君、列蒙譯

2022年3月3日 星期四

110學年度第一學期(2021年9月至2022年1月)課外書推薦書單 (後半部分)

 五、《一次讀懂心理學經典》50 Psychology Classics by Tom Better-Bowdon 林鶯譯

六、《故事經濟學》Narrative Economics by Robert J. Shiller 許瑞宋譯

七、《此生,你我皆短暫燦爛》On Earth We’re Briefly Gorgeous by Ocean Vuong (王鷗行) 何穎怡譯

八、《教練》Trillion Dollar Coach by Eric SchmidtJonathan Rosenberg Alan Eagle 許怡寧譯

 

2022年2月9日 星期三

歷史是時光的旅程(二十一):兄弟之際,亦難言哉──漢景帝與梁孝王

 

漢文帝有四子,竇皇后生太子啟,即景帝,次子梁孝王武;不知名的姬妾,生了代孝王參與梁懷王揖。梁孝王是景帝的同母弟,也是竇太后的小兒子。

 

2022年1月10日 星期一

110學年度第一學期(2021年9月至2022年1月)課外書推薦書單(前半部分)

 

一、《疫後大未來》Post Corona: from crisis to opportunity by Scott Galloway 葉中仁譯

二、《後疫情時代》 COVID-19 The Great Reset by Klaus Schwab and Thierry Malleret 譯者:世界經濟論壇北京代表處

三、《凝視 約翰.伯格》A Writer of Our Time: The Life and Work of John Berger by Joshua Sperling 林鶯譯

四、《從上海到香港,最後的金融大帝》The Last Kings of Shanghai by Jonathan Kaufman 王聖棻、陳婉琪譯

2021年11月14日 星期日

歷史是時光的旅程(二十)──馬端臨說丞相職務,述及堯、舜

 

漢初,呂后死,呂氏子弟無力掌控朝政,陳平與周勃聯手,先取得南、北軍權,遂能誅除諸呂以及少帝,繼而迎立代王入承大統,即是文帝。論功行賞,周勃為右丞相,陳平為左丞相。每次朝見結束,周勃走出,大搖大擺,得意得很。文帝對他十分敬重,目送離去。郞中令袁盎看不過去,對文帝說:「誅除諸呂的時候,大臣都曾出力,只是周勃任太尉,握有兵權,功勞最大,任為丞相,今天對陛下態度輕率傲慢,而陛下又過分謙遜客氣,君主與大臣表現都不適當。陛下如此謙讓,是不妥的,不應該如此。後來朝見,文帝態度端莊雍容,周勃有所感受,行為也收斂了一些。

2021年10月1日 星期五

歷史是時光旅程(十九)──晉韓起使鄭,子產接待


我們來談春秋時代的一個小故事,主角二人,韓起與子產。我們應該聽說過子產,在《左傳》中,關他的記載,從十六、七歲,預言鄭國打敗蔡國,就是不得安寧的開始,表現出過人的聰慧。到他的死耗傳至魯國,孔子含淚嘆道:「古之遺愛也。」內容非常豐富。張蔭麟於八十年前寫的《中國史綱(上古篇)》,第三章「霸國與霸業」講春秋時代,分為五節:楚的興起、齊的興起、晉楚爭霸、吳越代興與鄭子產。將子產與時代大事並列,可見在《左傳》中有關子產記載之豐與事迹之美。如果您想多知道一點子產,不妨找來今天仍為讀史者喜愛的這本書看看。